/   Home   /   Resources   /   Archive   /   News Updates   /   2006

An SOS for Baiji dolphins: Not trace spotted in a recent Yangtze expedition

Dec 17, 2006     Email"> PrintText Size

    Not a single white-flag dolphin (or Baiji dolphin) was sighed during a 39 days desperate search in the Yangtze River, reports grievingly by a recently concluded scientific expedition. Although it was still too early to say whether or not the dolphin is extinct, says the expedition leader Dr. Wang Ding, a cetologist and deputy director of the CAS Institute of Hydrobiology (IHB), lessons have to be learned from the crisis to prevent other river dolphins from being stuck in the same groove.

    Under the auspices of IHB, the Yangtze Fishery Resources Commission, and the Swiss-based baiji.org Foundation, an international expedition on freshwater dolphins was carried out from Nov. 6 to Dec. 13 on the section from Yichang to Shanghai of the Yangtze River mainstream. World-class cetologists from China, US, UK, Japan Germany, and Swiss conducted visual, acoustic and habitat surveys onboard two large scientific vessels, namely Kekao No.1 from CAS and Vessel No. 42003 from China Fishery Administration.

    The conventional line-transect sampling survey forms the main component of the scientific voyage. Researchers made the survey on nearly five-meter-high viewing platforms using powerful telescopes specially introduced from the US National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).  Two types of hydrophone towing systems were employed in the acoustic survey.

    The scientists'efforts to spot Baiji Dolphins in the 1,667 kilometers river course finished in vain. A preliminary analysis of the data from the expedition indicates that only 700 to 900 finless porpoises in the section. Accordingly, its current population is estimated at about 1,200 to 1,400 along the River, only half as many as in 1991. The survey also recorded about 21,000 transportation or fishing vessels plying in the course, averaging 12 per km.

    Some scientists give up all hope. "It is possible we may have missed one or two animals," says Dr. August Pfluger, head of Swiss-based baiji.org Foundation and co-organizer of the expedition in Wuhan. Regardless, these animals would have no chance of survival in the river. "We have to accept the fact, that the Baiji is functionally extinct.. It is a tragedy, a loss not only for China, but for the entire world," said Pfluger.

    Others disagree. No spotting of the Baiji dolphin in this expedition does not necessarily mean that the species is extinct or 'effectively extinct' because the search was conducted along the main section of the River and in a relatively short period of time over a large area of the river, according to the experts.

    However, it indicates the animal is in an extremely dangerous condition. The research results show that the deteriorating habitat conditions for Baiji dolphins and finless porpoises, two top predators, and damaged biodiversity in the ecological system.

    The most urgent tasks is to step up ecological and environmental protection by enforcing reconstruction and rehabilitation of biodiversity in the River, says Dr. Wang.

    The expedition was also supported by NOAA, Budweiser, HUBBS-SeaWorld, the Swiss Federal Institute of Aquatic Science and Technology, SGS group, WWF, OPCFHK and WBCF.

CAS Institutes

There are 124 Institutions directly under the CAS by the end of 2012, with 104 research institutes, five universities & supporting organizations, 12 management organizations that consist of the headquarters and branches, and three other units. Moreover, there are 25 legal entities affiliated and 22 CAS invested holding enterprises...
>> more

Contact Us


Chinese Academy of Sciences

Add: 52 Sanlihe Rd., Xicheng District, Beijing, China  

Postcode: 100864 

Tel: 86-10-68597523 (day)   86-10-68597289 (night)

Fax: 86-10-68511095 (day)  86-10-68512458 (night)

E-mail: cas_en@cas.cn

Contact Us

Copyright © 2002 - Chinese Academy of Sciences