/   Home   /   Resources   /   Archive   /   News Updates   /   2006

New anti-cancer progress scored in vascular targeting treatment

Jun 04, 2006     Email"> PrintText Size

    A research team headed by Prof. YAN Xiyun at the CAS Institute of Biophysics (IBP) has scored encouraging progress in developing a vascular-targeting therapy against cancers.

    The cancer becomes the No.1 killer disease in today's world. Three conventional approaches have been developed by physicians to deal with it, namely, the surgical removal, chemotherapy and radiotherapy. But the therapeutic results are not always ideal as operations cannot subdue leukemia, and it becomes useless in the early and advanced stages of carcinoma. Chemotherapy and radiotherapy have their own limitations because, apart from the drug tolerance due to repeated application, they kill both cancerous cells and healthy ones. In addition, their side effects are always intolerable to patients. Because of the defects of the traditional therapies, people are eager to search new approaches in the enduring human strife against cancers.

    During the 1970s, Prof. Judah Folkman at the Harvard University published in a medical journal his theory that tumors have the capability to grow their own blood vessels, thereby obtaining the nourishment they need to keep growing in the human body. According to his idea, cancer cells could "starve to death" by developing a drug to block the growth of new blood vessels in the tumor. Although under heavy fire, a landmark trial of such an anti-angiogenesis drug, Avastin, successfully prolonged the lives of patients with terminal colon cancer, vindicating Folkman's long-maligned research work in 2004.

    Prof .Yan, who conducted her postdoc studies at US Memorial Sloan-Kettering Cancer Center before joining IPB in 1997 with the support of the prestigious CAS Bairen Program, and colleagues made a systematic study on the role in angiopoiesis played by some targeting molecules of vascular endothelium such as vascular endothelial growth factor (VEGF), vascular cell adhesion molecule (VCAM), and vascular cell basement membrane. They reported for the first time in the world that the cohesive molecule CD146 is a cancer-tagging molecule on the vascular tissue capable of participating in the growth of new blood vessels, creation and transfer of the tumor. Their pioneering work laid a solid foundation for the rapid development in the fields over the latest two years.

    In addition, Prof. Yan and her colleagues succeeded in developing the monoclonal antibody, genetic engineering antibody, antibody Fusion Protein capable of coping with the targeting molecules on the internal wall of a blood vessel. Among them, the anti-CD146 antigen has proved to be effective in inhibiting the growth of the liver cancer, pancreas cancer and smooth muscle tumor.  At present, it has been co-developed into an immunology reagent by the EMD of the US and China's Beijing Yuetai Bio-engineering Company and in the status of a marketable commodity, it is now put on sale in all marketplaces across the world. Another invention of this kind, the therapeutic antigen of human origin AA98 is in the stages of the up-scale test and pre-clinical research.

    The research team also built up and perfected an antigen-developing platform and related techniques such as the screening models for the targeting molecules and an appraising system to evaluate the bio-activity of the inhibitors, the construction of an antigen bank derived from phagosome, an antigen culture on human origin, the technology to make an antigen's affinity matured, an antigen's perfect and top-performance expression and purification etc.

    Their work was reported as a cover story by the US journal Blood in 2003. Members of the team have been invited to speak at a dozen of international academic conferences They have also  filed for six patents, including one in US and published 15 SCI-cited research papers. On May 9, their research on new drug development for target molecules of tumor vessels was honored by a Beijing S&T prize.

    When making comments on the research feat, Prof. Alan N. Houghton, an immunology professor at the medical school under the US Cornell University and chief editor of J. Exp. Med.I, says that It was just because of the work's innovation, completeness, top quality and high value in clinical application, the research work was chosen by the journal Blood and to be a cover story. Its result is not only of vital practical value against the treatment against cancers, but also of special clinical value in other diseases caused by anomaly of vascular growth such as the healing of a wound and the heart's vascular diseases. Currently, the research team is conducting its pre-clinical research and strives as early as possible to develop China's first drug for the cancer's vascular therapy with our own independent intellectual properties.

CAS Institutes

There are 124 Institutions directly under the CAS by the end of 2012, with 104 research institutes, five universities & supporting organizations, 12 management organizations that consist of the headquarters and branches, and three other units. Moreover, there are 25 legal entities affiliated and 22 CAS invested holding enterprises...
>> more

Contact Us


Chinese Academy of Sciences

Add: 52 Sanlihe Rd., Xicheng District, Beijing, China  

Postcode: 100864 

Tel: 86-10-68597523 (day)   86-10-68597289 (night)

Fax: 86-10-68511095 (day)  86-10-68512458 (night)

E-mail: cas_en@cas.cn

Contact Us

  • 86-10-68597521 (day)
    86-10-68597289 (night)
  • 86-10-68511095 (day)
    86-10-68512458 (night)
  • cas_en@cas.cn
  • 52 Sanlihe Rd., Beijing,
    China (100864)

Copyright © 2002 - Chinese Academy of Sciences